水电是替代火电的主要能源模式,中国水电开发利用率不到发达国家一半

火电用煤是中国最大的空气污染及碳排放因素

中国煤炭的开采和消费量均排名世界第一,2009年的煤炭消费量已突破30亿吨,超过第二到第五位四个国家的消费量总和,中国的能源有70%左右来自煤炭,远高于26%的世界平均水平。在中国煤炭消费结构中,电力用煤比例最大。2001至2009年,电力行业煤炭消费量由6.5亿吨增加到15.6亿吨,所占比例由47.1%增长到51.7%。中国的电力行业是全世界最大的煤炭消费行业。

长期以来,以煤为主的能源结构是影响中国大气环境质量的主要因素。每年由于煤的运输,有至少1100万吨的煤尘飘入全中国各地的上空。而煤炭的燃烧更是中国最大的空气污染源,中国烟尘排放的70%,二氧化硫排放的85%,氮氧化物的67%,二氧化碳的80%都来自于燃煤。2002年,燃煤电厂向大气排放汞的比重在五大排放源中高达55%。这些均成为国内诱发呼吸系统、心血管、恶性肿瘤等疾病的重要原因——每年中国因大气污染而造成的呼吸系统门诊病例35万人,急诊病例680万人。

另外,煤的开采、贮存、选洗阶段还会消耗惊人的淡水资源,向周围的水系排放大量有害物质。绿色和平组织发布的《中国粉煤灰调查报告》称,中国火力发电产生的煤灰排放,已成工业固体废物最大单一污染源,煤灰所含多种可致病的重金属均超标。其中,中国煤矿每年产生的各种废污水约占中国总废污水量的25%。此外,煤炭经济还会造成酸雨、生态破坏、运输超载等诸多问题。火电作为上一代能源,造成的污染无可置疑,被替代亦是大势所趋。

一般火力发电厂主要依靠燃煤、燃油、燃气来发电。燃料成本占到了火力发电企业生产成本的70%以上。而在发电过程中,火电厂的能源利用率仅为35%~45%左右。即便火力发电行业内不断进行产能优化,逐步提高发电效率,仍然改变不了火力发电不断消耗矿产资源的现实。随着煤炭价格的上涨,火电厂的发电成本还将上升。根据国家电监会的数据,2010年前三季度,华能、大唐、华电、国电、中电投等五大发电集团火电业务全亏,亏损额5亿元至30亿元不等。

将能源结构转变到以可再生能源为主,优先开发使用可再生能源已经成为能源利用的一种趋势。尽管风能、太阳能发电技术具有更广阔的发展前景,但是,按照现有的技术水平,风力和太阳能等其他可再生能源发电技术还不能满足大规模的社会需求。当前,全世界大约20%的电力是来自水电,而其他可再生能源的发电的比重还很小。水电是目前唯一一种技术上比较成熟的、可以进行大规模开发的零排放可再生能源。发达国家目前已经基本完成了对水资源的开发任务,世界范围内,包含美国、日本、挪威、瑞士在内的22个国家水资源利用率均在80%以上,有53个国家在50%以上。其中挪威90%以上的电力都来自水电,巴拉圭则完全依赖水电供应目前。中国水电资源的开发利用程度还不到35%,远远落后于西方发达国家的水资源开发程度。