宇宙诞生初期造星运动已活跃[2012-06-13]

新华网东京6月12日电(记者蓝建中)一个国际研究小组12日宣布,他们分析了距离地球124亿光年处一个星系的元素组成后发现,这个宇宙诞生后初期形成的星系其元素组成已与现在宇宙的元素组成相近,说明在宇宙诞生后较短的时间内出现了非常活跃的造星运动。

根据京都大学12日发表的新闻公报,研究小组利用正在南美智利建设中的大型射电望远镜阵“ALMA(阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵)”观测天炉座方向离地球124亿光年的“LESS J0332”星系,并成功捕捉到了这个星系中含有的氮元素释放出的电磁波,确认这个星系中存在氮。由于该星系距离地球124亿光年,科学家捕捉到的电磁波(光速)实际为该星系124亿年前发出的。

一般认为宇宙诞生于约137亿年前的大爆炸,而大爆炸后的宇宙中几乎只有氢和氦。氮被认为是恒星中发生核聚变反应时,与碳、氧、镁等元素同期出现的,这显示这个宇宙诞生后初期形成的星系内已经存在了各种元素,与现在宇宙的元素组成相近。

该研究小组2011年借助欧洲南天天文台的APEX望远镜检测出“LESS J0332”星系中碳元素的谱线。结合这次研究的结果可说明,在宇宙诞生后较短的时间内,各种元素就已急剧增加,出现了非常活跃的造星运动。

相关论文预定刊登在新一期《天文和天体物理学》杂志上。

(本文来源:新华网 )